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当她创办公司时,这位技术创始人通常是房间里唯一的女人。这是她对年轻企业家的建议。

时间:2021-07-22 08:39:14来源:

今天人们看着我,问我是怎么来的。老实说,我问自己同样的问题。在我看来,在回答问题时,可能会有一些年轻企业家 -- 尤其是年轻女性 -- 可以从中学到的东西。

我的职业生涯始于商业银行家,曾在纽约银行的华尔街任职。放弃了华尔街,我继续打破了3m和GE的性别障碍,这最终使我在70年代后期进入了硅谷。当我看到第一台个人电脑时,我马上就明白了它们的潜力: 他们提供了一种与客户一对一联系的方式 -- 吸引、捕捉和留住他们 -- 以一种个性化的沟通方式,使沟通几乎和面对面的会面一样好,成本的一小部分。

我四处寻找一种可以做到这一点的技术。当我看到没有一个时,我意识到有机会创造一个: 一种数字化的、个性化的营销技术,可以适应各种B2B和B2C场景。这导致了现在位于密歇根州迪尔伯恩和加利福尼亚州索萨利托的ChannelNet的建立 (1985年)。

当时,几乎没有女性拥有的科技初创公司为汽车、家装和金融部门提供服务。

我发誓要成为第一个。

这并不容易。在最初的三年中,银行拒绝向我们提供贷款或提供可比人所能获得的一半。(所以我们自举)。

很难开会。当我开始向汽车制造商的首席营销主管推销我们的服务时,我经常是房间里唯一的女人。有一次,我和我的团队一起工作了一年多,花了一小笔钱赢得了一家大型卡车公司的业务。在最后的演讲中,首席执行官停止了诉讼程序,并说: “我绝不会让一家女性拥有的公司做任何对我来说像这个项目那样具有战略意义或至关重要的事情。”

我之所以获胜,是因为我相信自己在做什么,并让这种激情展现出来。我做了功课,并演示了ChannelNet的数字技术将如何帮助提高销售并留住客户。我们的第一个重大 “胜利” 是宝马,当时我们说服首席营销官,我们可以 “使用技术销售得更好”,而不是没有技术。在33年中,ChannelNet与16个不同行业的250多家公司合作。

我们是怎么到这里的?我相信有五个关键因素:

1.相信你的愿景。

我了解tech以前所未有的方式与客户 (B2B和消费者) 一对一联系的能力。1985年,不存在这种技术。那么,为什么不创造它呢?我对初学者的建议: 推开信封。别让任何人说服你放弃。

2.相信自己; 不要让性别因素参与其中。

不管你是谁,你都是一个有远见的企业家。别让任何人告诉你。当我开始的时候,没有人 -- 男人或女人 -- 在做我们正在做的事情。我认为这是一个优势。当我们成功获得客户时,我们将其作为ChannelNet,而不是 “女性经营的公司”。

3.有一个计划-但愿意适应。

当我们开始时,我们的目标是帮助公司和销售渠道合作伙伴与他们的客户进行一对一的联系。我们的业务是面向外部的。1990-93年,由于经济不景气,我们采用了ChannelNet的技术,通过内部系统将销售团队与公司联系起来,以便可以实时传递信息。结果,我们的服务从 “想要拥有” 变为 “必须拥有”。

4.保持强硬; 历史重演。

33年来,我看到了好的、坏的和丑陋的。我们经历了三次衰退 -- 包括大衰退 -- 并变得更强大,因为我们也不得不将 “必须拥有” 和 “想要拥有” 分开。在最艰难的时期,我们削减了成本-员工,间接费用-甚至我自己的薪酬。每次,当经济出现转机时,ChannelNet都会变得更强大,增长更快。

5.没有遗憾。

当我回顾我在这个行业工作的33年时,我没有什么会做不同的事情。艰难时期和错误都是学习过程的一部分。他们帮助我成长,变得更坚强,生存。从某种意义上说,ChannelNet帮助汽车行业 “打破了玻璃天花板”。我为此感到骄傲。

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