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FTC探索苹果在App Store中流媒体音乐竞争对手的规则

时间:2021-11-22 14:39:03来源:

据三位行业消息人士称,美国政府反托拉斯监管机构正在调查有关苹果根据反托拉斯法对待竞争对手流媒体音乐应用程序是否违法的说法。

苹果最近推出了一项新的音乐流媒体服务,Apple music。它还为包括Jango,Spotify,Rhapsody和其他竞争流媒体服务提供了App Store平台。

苹果在其平台上出售的所有数字商品 (例如音乐流媒体订阅和游戏) 的应用内购买中占30%。

虽然9.99美元已经成为包括苹果在内的音乐订阅的每月收费标准,但一些流媒体公司抱怨说,苹果的削减迫使他们要么在App Store中收取比在其他平台上更高的费用,要么侵蚀他们的利润率。

要求匿名的三位行业消息人士说,联邦贸易委员会正在研究该问题,但尚未开始正式调查。一位消息人士称,该机构已与多个有关方面举行了会议。该机构定期与公司会面,正式调查可能无法实现。

路透社采访的反托拉斯律师对苹果的政策是否具有违反反托拉斯的特征表示了怀疑。

苹果发言人拒绝置评。FTC也拒绝置评。

随着 “吃到饱” 的音乐订阅在听众中变得越来越受欢迎,一波公司争相迎合需求。长期以来,苹果一直通过其iTunes商店成为数字音乐的领导者,但它进入点播流媒体的时间相对较晚。

流媒体服务公司对苹果的主要不满源于该公司的30% 削减。为了避免这种情况,客户可以通过他们的网络浏览器注册流媒体服务,但流媒体行业的消息人士认为,许多消费者没有意识到这是一种选择。

音乐流媒体公司Deezer北美首席执行官泰勒·高德曼 (Tyler Goldman) 表示,苹果从其公司的9.99美元美国订阅费中扣除的费用对Deezer几乎没有影响。

“音乐的利润很小,而应用商店则减少了利润。”

“这将是行业未来的问题。您可以提高价格而与苹果的价格没有竞争力,或者您没有利润,”他说,并补充说他不知道Deezer是否已与FTC进行了交谈。

两名行业消息人士表示,反托拉斯的担忧集中在App Store的限制上。其中包括禁止公司在其他平台上发布应用程序中的广告,禁止消费者也可以直接从公司网站购买的应用程序中的营销,以及禁止从应用程序内部链接到公司网站。这些限制适用于所有应用程序,而不仅仅是音乐流媒体应用程序。

尽管Google还提供音乐订阅服务,并在其app store中收取30% 的交易费,但其应用销售政策却较少受到竞争对手的流媒体服务的不满。业内消息人士称,该公司对这些交易的限制较少。

尽管苹果主要通过iTunes主导数字音乐业务,但其在全球智能手机市场的份额相对较小。根据研究公司Gartner 2015年第一季度的销售额,谷歌的Android操作系统占78.9%,苹果的iOS系统占17.9%。

了解科技行业的反托拉斯律师在苹果的政策是否违反反托拉斯法方面存在分歧。有人认为,苹果可以免费收取其喜欢在App Store中进行交易的任何费用,而且公司不必在那里出售商品。

律师事务所Arnall Golden Gregory的Jeffrey Jacobovitz说,拥有垄断是合法的,但垄断者利用其影响力伤害竞争对手是不合法的。

他说,苹果的批评者可能正在试图说服FTC使用FTC法案的第五条,该条款禁止 “不公平或欺骗性的行为或做法” 来追求苹果。

Jacobovitz说,由于司法部成功起诉苹果与出版商勾结以推高电子书价格,因此FTC可能倾向于仔细研究苹果在音乐业务中的参与。

另一位反托拉斯律师驳回了大多数担忧,因为公司抱怨这些行为无疑是激进的,但仍然是合法的。

“他们是 (苹果) 强硬的商人,” 这位不愿透露姓名的律师说。

(斯蒂芬·R·特鲁斯代尔和黛安·克拉夫特编辑)

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